Noticias de última hora: Grupos de arqueología se oponen al intercambio de tierras propuesto en Arizona

Los grupos de arqueología se están alineando en contra de una propuesta, que actualmente se debate en el piso de la Cámara de Representantes, para dar a una importante compañía minera de cobre una gran porción de tierra federal en Arizona a cambio de tierras privadas. Los grupos están particularmente preocupados de que cualquier mina construida en la antigua tierra federal destruya sitios arqueológicos cerca de Oak Flat, un área recreativa popular de Arizona.

El intercambio sería "un obsequio flagrante de las tierras públicas de la nación a un solo actor privado" y establecería "un precedente peligroso", argumenta William F. Limp, presidente de la Sociedad de Arqueología Estadounidense (SAA) en Washington, DC. colegas en una carta a los legisladores firmada por ocho grupos de arqueología e preservación histórica.

La propuesta (HR 1904) cambiaría las tierras del Servicio Forestal de los Estados Unidos a unos 112 kilómetros al sur de Phoenix por una serie de tierras de propiedad privada en otras partes del estado. Según el acuerdo, inicialmente presentado en 2005, Resolution Copper Co., una rama del líder mundial en minería Rio Tinto, obtendría cerca de 971 hectáreas de tierra que se cree se asientan sobre un vasto depósito de cobre de alta calidad. El gobierno federal obtendría aproximadamente 2144 hectáreas a cambio, incluidas 1214 hectáreas de tierra ecológicamente importante a lo largo del bajo río San Pedro.

La Administración de Obama se ha opuesto al intercambio por una variedad de razones, muchas de las cuales se describen en la carta del 24 de octubre de la SAA, la Asociación Americana de Investigación de Arte Rupestre en Arizona, el Centro Arqueológico Crow Canyon en Colorado y otros grupos. En particular, el comercio no conlleva "garantías de que los recursos históricos y culturales invaluables estarán protegidos", escriben. Señalan que el proyecto de ley exime la transferencia de revisiones previas bajo las leyes de preservación ambiental e histórica, argumentando que realizar tales revisiones "después de que la tierra haya sido retirada del control federal es claramente muy poco, demasiado tarde y no es de interés público". Se espera que la Cámara vote sobre el proyecto de ley más tarde esta tarde. Science Insider seguirá el debate.

El Senado aún no ha tomado una medida complementaria, que sería necesaria para que el intercambio avance.