Los renacuajos más audaces transmiten más enfermedades

Puede ser extraño pensar que los renacuajos tienen personalidad, pero como todos los animales, cada rana se comporta de manera ligeramente diferente, incluso como una larva. Los científicos creen que estas variaciones podrían convertir a algunos animales en "superespagadores" que cambian la forma en que las enfermedades se propagan a través de una población. Para poner a prueba esta teoría, los científicos asignaron 160 clasificaciones de audacia de larvas de rana de madera ( Lithobates sylvaticus ), en función de sus patrones de alimentación y movimiento y la rapidez con que se movieron hacia nuevos alimentos. Luego infectaron a individuos seleccionados con ranavirus, un virus mortal que ha sido implicado en la disminución global de anfibios. Dado que el filtro de agua en cada tanque contenía una luz ultravioleta que mataba cualquier virus flotante, la enfermedad solo podía transmitirse directamente de una larva a otra. Los investigadores descubrieron que las larvas más audaces, aquellas que se movieron más rápido hacia las fuentes de alimentos y pasaron menos tiempo nadando solos en el agua, causaron más infecciones que sus pares pasivos, informan hoy en línea en Biology Letters. Los animales más audaces también tenían más probabilidades de contraer una infección, lo que, según los científicos, podría deberse a su mayor interacción con sus compañeros infectados. Otra posibilidad, una que el equipo está examinando ahora, es si un comportamiento más audaz resulta en compensaciones inmunológicas. La identificación de superespagadores puede ser crucial para prevenir brotes de enfermedades, no solo en anfibios, sino también en humanos y otros animales.