Proyecto de ley bipartidista crearía un foro para discutir cómo contrarrestar el espionaje académico de EE. UU.

Representante Mikie Sherrill (D NJ) en Capitol Hill a principios de este mes

Bill Clark / CQ Pase de lista

Proyecto de ley bipartidista crearía un foro para discutir cómo contrarrestar el espionaje académico de EE. UU.

Por Jeffrey MervisMay. 30, 2019, 5:35 p.m.

Quienes se quejan de que el gobierno de EE. UU. Prefiere hablar sobre los problemas de la nación en lugar de resolverlos, pueden pensar que crear dos foros para discutir sobre ciencia y seguridad nacional no es una idea muy constructiva. Pero los líderes académicos dicen que se necesita urgentemente más diálogo sobre un tema que ahora perjudica a la comunidad investigadora de Estados Unidos: cómo proteger mejor al país contra sus competidores económicos y militares sin ahogar las colaboraciones científicas internacionales y el libre flujo de personas e ideas.

En respuesta a esa preocupación, un grupo bipartidista de legisladores en la Cámara de Representantes de los Estados Unidos presentó hoy un proyecto de ley diseñado para promover conversaciones que estimularán la acción. La Ley de Seguridad de la Ciencia y Tecnología Estadounidense (SASTA) de 2019 crearía una mesa redonda en las Academias Nacionales de Ciencias, Ingeniería y Medicina (NASEM) en Washington, DC, para que las partes interesadas discutan las tensiones entre la ciencia y la seguridad, así como un grupo de trabajo interinstitucional dentro de la Casa Blanca que abordaría el mismo problema. Los patrocinadores esperan que los foros ayuden a identificar pasos prácticos que las universidades y los financiadores de investigación pueden tomar para proteger la propiedad intelectual valiosa sin sofocar la cooperación global.

La propuesta de SASTA se produce cuando las universidades e investigadores, en particular los científicos de origen asiático que trabajan en los Estados Unidos, se han alarmado cada vez más por las recientes acciones gubernamentales destinadas a evitar que gobiernos extranjeros, especialmente China, cosechen injustamente los frutos de las inversiones federales en investigación. Recientemente, esos esfuerzos han llevado a dos universidades estadounidenses a expulsar al menos a cinco investigadores biomédicos que, según ellos, no revelaron adecuadamente los vínculos con las instituciones chinas o cometieron otras violaciones. Todos son asiáticos.

Los casos han llevado a temer el perfil racial, así como a las quejas de los administradores universitarios de que las reglas del gobierno con respecto a los lazos extranjeros pueden ser vagas y confusas. Los defensores de la ciencia dicen que la mejor manera de eliminar la incertidumbre es a través de conversaciones continuas sobre cómo las universidades deben monitorear las actividades de investigación de los miembros de la facultad, qué tipos de investigación pueden requerir salvaguardas adicionales e incluso si se deben prohibir algunas interacciones extranjeras.

"La empresa de investigación de los Estados Unidos es uno de los mayores activos de nuestra nación, razón por la cual los gobiernos e individuos extranjeros buscan atacarla e influir indebidamente en ella", dice Peter McPherson, director de la Asociación de Universidades Públicas y de Donación de Tierras en Washington, DC " A medida que las escuelas trabajan para salvaguardar mejor su investigación, este proyecto de ley ayudaría a dirigir la coordinación necesaria entre las oficinas federales de ciencia y seguridad y las universidades ”.

La amenaza es real, dice el patrocinador principal del proyecto de ley, Representante Mikie Sherrill (D – NJ). "Hay preocupaciones serias y legítimas sobre el espionaje académico en nuestras universidades", dice Sherrill, un ex fiscal federal y piloto de helicóptero de la Marina que fue elegido para el Congreso en noviembre de 2018. "Es por eso que estamos proponiendo un enfoque unificado para proteger la investigación sin crear requisitos federales superpuestos o contradictorios ". El representante Jim Langevin (D – RI), uno de los principales patrocinadores del proyecto de ley, dice que" brindará a las escuelas las herramientas para defenderse a la vez que protege las importantes contribuciones académicas y culturales que los estudiantes internacionales aportan a nuestro país."

Rápido pasaje buscado

Sherrill y Langevin lideran los subcomités del comité científico de la Cámara y el Comité de Servicios Armados de la Cámara (HASC), respectivamente, que tienen jurisdicción sobre el tema. (Sherrill también es miembro de HASC). Su legislación ha recibido el respaldo del presidente del comité científico, el Representante Eddie Bernice Johnson (D – TX) y su principal republicano, el Representante Frank Lucas (R – OK), así como el de Langevin contraparte en el panel militar, la Representante Ellen Stefanik (R – NY) y la Representante de primer año Anthony Gonzalez (R – OH) del comité científico. El alcance y la composición de ese equipo deberían ayudar a las posibilidades del proyecto de ley de moverse por la Cámara.

Los partidarios esperan que adjuntar las disposiciones del proyecto de ley a la orientación política anual del Congreso al Departamento de Defensa (DOD) mejore aún más sus posibilidades. Conocida como la Ley de Autorización de Defensa Nacional (NDAA), es una de las pocas leyes que tradicionalmente se convierte en ley cada año.

Se espera que HASC tome el NDAA el 12 de junio. Si SASTA se incorpora a la medida de reautorización masiva, buscar formas de conciliar la ciencia y la seguridad nacional se convertirá automáticamente en parte de las negociaciones con el Senado sobre cualquier versión de la NDAA aprobada por ese organismo. El 23 de mayo, el Comité de Servicios Armados del Senado completó su trabajo en un proyecto de ley que no contenía dicho lenguaje.

La idea de una mesa redonda NASEM sigue el modelo de un foro de academias de larga duración que reúne a líderes de investigación de la industria, las universidades y el gobierno. El nuevo proyecto de ley autoriza a tres agencias, la National Science Foundation, el DOD y el Departamento de Energía, a gastar $ 5 millones en los próximos 5 años para apoyar las actividades de la mesa redonda, que incluiría informes periódicos sobre formas de mitigar y gestionar el riesgo de los extranjeros. colaboraciones

"Las Academias Nacionales tienen una larga historia de asesorar al gobierno federal para lograr el equilibrio adecuado entre el fomento de la colaboración internacional en ciencia y tecnología al tiempo que protegen la seguridad económica y nacional de los Estados Unidos", dice la presidenta de la Academia Nacional de Ciencias, Marcia McNutt. "Estamos listos para proporcionar un foro neutral para que las partes interesadas examinen los problemas y continúen este diálogo crítico".

NASEM ya ha dado un paso en esa dirección. El 10 de mayo organizó una reunión de 3 horas en la que los administradores superiores de las principales agencias federales de investigación y laboratorios nacionales expresaron sus preocupaciones y su deseo de una mejor coordinación de las políticas gubernamentales para proteger la empresa de investigación de los Estados Unidos. La reunión fue convocada por el subsecretario de Estado John Sullivan, y los participantes incluyeron a Kelvin Droegemeier, director de la Oficina de Política de Ciencia y Tecnología (OSTP) de la Casa Blanca.

Repartir la carga de trabajo

El problema ya estaba en el radar de Droegemeier. El 6 de mayo, anunció la creación de un nuevo `` comité conjunto '' sobre participación académica dentro del Consejo Nacional de Ciencia y Tecnología (NSTC), que coordina las actividades federales de investigación. Su membresía proviene de dos comités permanentes, uno sobre ciencia y otro sobre ciencia y tecnología (S&T); `` Proteger los activos de investigación estadounidenses '' es uno de sus cuatro enfoques.

Sin embargo, cada uno de estos comités permanentes de NSTC ya tiene su propia cartera. El comité científico supervisa las iniciativas de investigación que abarcan las ciencias naturales, alimentarias y agrícolas, mientras que el panel sobre la empresa S&T se creó en 2018 para llevar a cabo una directiva de la Casa Blanca para mejorar la eficiencia de la investigación.

El nuevo comité conjunto de NSTC también está abordando otros tres problemas que han afectado a la comunidad investigadora durante mucho tiempo. Una es la regulación excesiva de la investigación financiada con fondos federales. El segundo es la mala conducta científica y otras prácticas de investigación cuestionables. El tercero es un ambiente de trabajo hostil, que incluye el acoso sexual y las barreras para la entrada y retención de mujeres y minorías. Desde que se unió a OSTP en enero, Droegemeier ha enumerado repetidamente esos cuatro temas como prioridades para su oficina y prometió avanzar en cada uno.

Los legisladores federales creen que el tema de los lazos extranjeros es lo suficientemente importante como para garantizar su propio grupo dentro de NSTC. También les preocupa que el tema se pierda entre la gran cantidad de problemas que Droegemeier quiere que el comité conjunto reflexione.

Los patrocinadores de SASTA `` apoyan los esfuerzos de OSTP para abordar el tema de la protección de los activos de investigación estadounidenses '', dice Sherrill. `` Este proyecto de ley refleja cómo el Congreso piensa que esos esfuerzos deberían organizarse para abordarlo ''.