Berkeley lucha con la diversidad estudiantil en ingeniería

BERKELEY, CALIFORNIA Las becas con fondos privados son esenciales para atraer a más mujeres y minorías subrepresentadas a programas de posgrado de ingeniería en la Universidad de California (UC), Berkeley, según funcionarios del Colegio de Ingeniería que se reunieron ayer con grupos de estudiantes que no están contentos con el esfuerzos recientes de la escuela para promover la diversidad.

El tamaño de los paquetes de fondos de UC Berkeley es "la razón más frecuente por la cual los solicitantes de nuestros programas de posgrado deciden sobre otras escuelas", dijo Karen Rhodes, directora ejecutiva de marketing y comunicaciones de la Facultad de Ingeniería. El decano de ingeniería Shankar Sastry dijo que la universidad debería tratar de conseguir que grupos privados de recaudación de fondos recauden dinero para endulzar paquetes de ayuda financiera para postulantes graduados. Sastry dijo que los grupos de recaudación de fondos deben permanecer separados de la UC para cumplir con los requisitos de la Proposición 209 de California. La ley de 1996 prohíbe que las instituciones públicas den un trato preferencial basado en la raza, el sexo o el origen étnico.

Representantes de varios grupos de estudiantes de ingeniería la semana pasada presentaron una lista de recomendaciones para aumentar la diversidad y la equidad en la universidad. En 2009, la universidad eliminó el Centro para estudiantes de ingeniería subrepresentados e implementó una nueva organización, Servicios de ingeniería para estudiantes, cuyo objetivo era aumentar la diversidad y beneficiar a todos los estudiantes. La carta del 18 de noviembre decía que, a pesar de las promesas de los administradores, la situación no ha mejorado para las mujeres y las minorías y que, en algunos casos, su número realmente ha disminuido. En particular, el número de estudiantes de ingeniería afroamericanos, hispanos y nativos americanos de primer año se redujo de 38 (en una clase de 563) en 2008 a 15 (en una clase de 474) en 2010.

"Es bueno saber que te das cuenta de que hay un problema", dijo Ryan Shelby, Ph.D. candidato en el Departamento de Ingeniería Mecánica que reunió a una coalición de grupos que firmaron la carta del 18 de noviembre. "Pero ustedes se dieron cuenta de esto en 2009. Sus políticas de no contar con planes de reclutamiento y retención están causando que los números bajen. No es solo el dinero".

Shelby les pidió a los administradores que no "dudaran" sobre las recomendaciones con más informes o declaraciones públicas. En su lugar, llamó a la acción. Sastry dijo que no podía estar más de acuerdo. "Creo que los números hablan por sí mismos", dijo Sastry. Dijo que el comité ejecutivo discutirá el tema climático en una reunión a principios de diciembre.

Los decanos y miembros de la facultad que se reunieron ayer discutieron otros pasos, incluyendo agregar un vicepresidente comprometido de diversidad para cada departamento y aumentar la representación de los estudiantes en el Comité de Ampliación de la Participación de la universidad. "Todos tenemos un director de equidad o un funcionario de diversidad en nuestros departamentos", dijo Lisa Pruitt, profesora de ingeniería mecánica y presidenta del Comité de Participación en Ampliación. "La mayoría de los estudiantes ni siquiera saben quién es esa persona. La mayoría de las personas que cumplen esta función, es solo una de las muchas cosas que hacemos. Necesitamos una oficina dedicada con un permiso de enseñanza".

California Watch es un proyecto del Centro sin fines de lucro para informes de investigación. Para más información, visite californiawatch.org .