Siendo el facilitador

Jennifer Reininga-Craven admite estar nerviosa cuando aceptó un trabajo en la oficina de desarrollo de investigación de la Facultad de Medicina de la Universidad de Duke en Durham, Carolina del Norte, donde hasta ese momento había estado trabajando como investigadora postdoctoral en genética. Junto con las ansiedades de comenzar una posición con tareas cotidianas muy diferentes del trabajo de banco al que estaba acostumbrada, le preocupaba que, como administradora, no contribuiría a los objetivos sociales de manera tan significativa como lo haría como investigadora. .

Ahora, 5 años después de hacer la transición, ella nunca miró hacia atrás. Encontró que el trabajo es la salida perfecta: todos los días, ella ayuda a hacer realidad la ciencia de vanguardia.

Entonces, ¿qué es el desarrollo de la investigación?

Jennifer Reininga-Craven

Jennifer Reininga-Craven

Cortesía de Jennifer Reininga-Craven.

Los profesionales de desarrollo de investigación como Reininga-Craven ayudan a los miembros de la facultad en sus instituciones a obtener fondos para investigación. Se mantienen al día con las convocatorias de propuestas de las organizaciones de financiación y le dicen a los investigadores principales (PI) sobre las oportunidades de financiación que son apropiadas para ellos. Editan propuestas de subvención para asegurarse de que el texto sea claro, los conceptos se expliquen de forma accesible y el contenido aborde los temas de la subvención. Para las grandes subvenciones interdisciplinarias basadas en equipos que incluyen varios IP, en los que muchos organismos de financiación están cada vez más interesados, actúan como gerentes de proyectos, guían al equipo a través del proceso de solicitud y se aseguran de que todo y todos estén en camino.

Los oficiales de desarrollo de la investigación también tienen una visión general de las actividades de investigación en sus instituciones para que puedan identificar posibles oportunidades de colaboración entre los PI que pueden no conocerse y conectarlos. Otra parte de este trabajo consiste en actuar como traductor cuando se presentan grupos de diferentes campos, dice Casandra Rauser, quien hace mucho de este gran panorama y emparejamiento como director del proyecto Sustainable LA Grand Challenge en la Universidad de California (UC), Los Angeles. Es similar a traducir entre idiomas, bromea. A menudo tiene que intervenir en la conversación con `` Creo que lo que quieren decir es '' y reformularlo para que los investigadores de otras disciplinas puedan entenderlo.

Para algunos científicos, trabajar en el desarrollo de la investigación es una forma atractiva de continuar explorando sus intereses científicos y aplicar las habilidades blandas que desarrollaron en trabajos anteriores. Reininga-Craven, por ejemplo, se sintió atraída por el desarrollo de la investigación porque disfruta de la oportunidad de ver las disciplinas interactuar de nuevas maneras. Gretchen Kiser, que trabajó como científica de la industria y consultora de laboratorio de investigación antes de comenzar el desarrollo de la investigación, descubrió que el campo era el `` ajuste perfecto '' porque combinaba las habilidades de gestión que adquirió durante su tiempo en la industria y ambiente académico basado en la investigación, que ella extrañó durante su tiempo fuera.

Aunque los científicos en el desarrollo de la investigación no están impulsando la ciencia por sí mismos, encuentran una inmensa satisfacción en ser parte del esfuerzo para lograrlo. Kiser, ahora directora de la oficina de desarrollo de investigación de UC San Francisco, recuerda la primera subvención en la que trabajó allí: una subvención para la regulación del tabaco patrocinada por la Administración de Alimentos y Medicamentos (FDA) y los Institutos Nacionales de Salud. Con los fondos otorgados, su institución está trabajando para proporcionar evidencia científica para ayudar a la FDA a regular el uso del tabaco de manera más efectiva. "Puedo ser parte de permitir eso", dice Kiser, "y eso es muy gratificante". Cuando Peg AtKisson, Ph.D. de neurociencia quien ha estado en desarrollo de investigación durante 15 años, piensa en la cantidad de subvenciones que ha ayudado a financiar, dice, "Probablemente tuve más impacto en la ciencia en el desarrollo de la investigación de lo que hubiera tenido si me hubiera quedado en la investigación de banco. "

Si todo esto suena atractivo, estás de suerte: cada vez más instituciones están estableciendo oficinas de desarrollo de investigación o expandiendo oficinas existentes para adaptarse al entorno de financiación cada vez más competitivo, según los veteranos en el campo. A lo largo de sus años en el desarrollo de la investigación, AtKisson ha visto a las instituciones de investigación de primer nivel pasar de creer que su facultad no necesita ayuda para redactar subvenciones para reconocer que, sin importar cuán talentosos sean sus miembros, los fondos son "tan hipercompetitivos que necesitan todo la ayuda que pueden obtener ", dice ella. Lo que esto significa para los doctorados que buscan trabajo es más oportunidades y más contrataciones, dice Paul Frankel, un oficial de subvenciones y contratos de la Facultad de Farmacia de la Universidad de Utah en Salt Lake City.

Paul Frankel

Paul Frankel

Ashley Malili

Y, más instituciones buscan específicamente personas con capacitación científica para ocupar estos puestos, señala Frankel. Cuando comenzó el desarrollo de la investigación en 2014, dice, la institución quería a alguien con antecedentes científicos que no solo estuviera familiarizado con el proceso de solicitud de subvención, sino que también supiera lo que es ser un IP, por ejemplo, comprender el deseo de incluir La mayoría de los datos preliminares actuales o el reconocimiento de que el horario de un profesor incluye varias responsabilidades, como la gestión del personal de laboratorio y la enseñanza. Él creía que era una buena pareja, debido a su formación académica en farmacología y su experiencia como profesor de investigación en esa institución.

Los salarios comienzan alrededor de $ 50, 000 y pueden llegar a alrededor de $ 120, 000 para los puestos más altos, con Ph.D. titulares que tienden a ganar más que los no doctorados, según una encuesta presentada en la reunión anual de 2016 de la Organización Nacional de Profesionales de Investigación y Desarrollo.

Rasgos ganadores

Trabajar en el desarrollo de la investigación requiere un amplio conjunto de habilidades. Además de poder escribir bien, debe ser un buen editor técnico, lo que significa comprender los conceptos científicos lo suficiente como para no cambiar el significado al editar. Los oficiales de desarrollo de investigación a menudo cubren una amplia gama de temas, por lo que debe sentirse cómodo trabajando en campos científicos fuera del suyo: Joanna Downer, decana asociada de desarrollo de investigación en la Facultad de Medicina de la Universidad de Duke, señala que en 7 años y medio años de trabajo en el área, todavía tiene que trabajar en una subvención que involucra su Ph.D. disciplina, química.

Los profesionales de desarrollo de investigación frecuentemente hacen malabares con múltiples proyectos, por lo que las habilidades organizativas fuertes son otra necesidad. Y es fundamental que pueda manejar los plazos, dice Downer. Los plazos de las subvenciones son firmes y, a menudo, hay varias subvenciones que vencen en la misma fecha. "No es suficiente estar tranquilo bajo presión", dice ella. "Realmente necesitas poder mejorar tu juego bajo presión". Eso significa estar dispuesto a hacer lo que sea necesario para obtener la subvención a tiempo y con alta calidad, dice Downer. Las habilidades de las personas también son importantes, agrega Frankel. Interactúa con muchas personas y tiene que poder trabajar con todo tipo de personalidades, dice.

Esto puede parecer una gran cantidad de requisitos, pero como los científicos ahora trabajan en la nota de campo, su experiencia en investigación lo prepara bien. Conoces las demandas de la investigación académica y el proceso de solicitud de subvención. Se siente cómodo leyendo documentos técnicos y aprendiendo y sintetizando información rápidamente. Además, es probable que haya adquirido al menos algunas de las habilidades blandas que se necesitan para el trabajo, como cumplir con los plazos y trabajar bien con los demás.

Entonces, cuando se trata de solicitar y entrevistar para este tipo de trabajos, lo importante es describir cómo las habilidades que adquirió durante su experiencia de investigación se traducen específicamente en el desarrollo de la investigación, aconseja Rauser. Por ejemplo, haber publicado un artículo con varios otros autores o coordinar un simposio puede usarse como ejemplos de trabajo exitoso con otros. Destacar su experiencia relevante no solo mostrará que está calificado; También demostrará que ha puesto una consideración cuidadosa en su elección de carrera, dice Rauser. Esto es importante, agrega, porque cuando contrata personal nuevo para apoyar las actividades de desarrollo de investigación de su oficina, busca solicitantes con un interés genuino en el campo, no personas que lo vean como una opción de segunda opción.

Retos del trabajo.

Aunque entrar en el aspecto administrativo de la investigación académica es un movimiento lógico para algunos doctores. titulares, el trabajo aún presenta algunos desafíos. Por un lado, comenzar puede ser lento, lo que fue una sorpresa para Reininga-Craven. "Pensé que iba a empezar a correr", dice ella. Pero, a pesar de que tenía antecedentes interdisciplinarios, manejaba el rango de ciencias que cubría la oficina y expandía su experiencia más allá de la ciencia experimental, que era su área de investigación, para incluir que las ciencias clínicas tenían curvas de aprendizaje pronunciadas, dice.

Casandra Rauser

Casandra Rauser

Jazmin Barajas

El trabajo tampoco escapa a los desafíos de equilibrio trabajo-vida que son comunes en la academia. Debido al entorno de guardia y con plazos, muchos científicos en el desarrollo de investigaciones trabajan hasta altas horas de la noche y los fines de semana cuando vencen las subvenciones. Rauser dice que su horario sigue las horas de los miembros de la facultad y los investigadores que ella está apoyando, por lo que no es de 9 a 5 días. La culpa por no dedicar suficiente tiempo a la vida personal a menudo entra en conflicto con la culpa por no trabajar lo suficiente, dice ella, pero `` trato de ser disciplinada sobre ambos compromisos, y he aprendido con los años la importancia de decir '' no, pidiendo ayuda cuando la necesito, y practicando el cuidado personal.Por otro lado, su horario es flexible y tiene control sobre cuándo entra y sale del trabajo.

Dejar la rutina científica también es difícil para algunos científicos. Como estudiante graduado, usted piensa, por ejemplo, en qué sitio de una proteína se fosforila, dice AtKisson. Pero como profesional del desarrollo de la investigación, ya no es tu trabajo pensar en la ciencia con ese nivel de detalle, continúa. `` Eso fue algo difícil de dejar ir '', dice Kiser extraña diseñar y planificar experimentos y sumergirse en datos. Pero ha encontrado oportunidades para continuar ese proceso de investigación científica, por ejemplo, realizando estudios sobre las mejores prácticas para la gestión de grupos. No es que tenga que dejar mi potencial para investigar; Es solo un tipo diferente de investigación que estoy viendo, dice Kiser. Además, a través de la diversidad de nuevas ideas de investigación en las que se involucra, puede ver la `` ciencia fresca que se está desarrollando '', dice ella. Eso `` alimenta al geek de la ciencia en mí ''.