Australia contempla fuerte impuesto a las emisiones de carbono

MELBOURNE, AUSTRALIA— Después de meses de agrio debate, la cámara baja del parlamento de Australia aprobó el 12 de octubre un impuesto al carbono que se espera que transforme el uso de energía del país. Siempre que la medida pase al Senado el próximo mes, el impuesto "reestructurará la economía para disminuir drásticamente su intensidad de carbono", dice Snow Barlow, científico agrícola de la Universidad de Melbourne.

Un 80% de la electricidad de Australia proviene de la quema de carbón, una cifra que supera a China y la mayoría de los demás países y ha convertido a Australia en el mayor emisor de dióxido de carbono per cápita del mundo desarrollado. El impuesto de $ 23 australianos (US $ 23, 4) por tonelada de CO 2 emitido se aplicaría a 500 de las empresas más contaminantes, que representan el 60% de las emisiones de CO 2 del país. Funcionaría durante 3 años, aumentando un 2.5% por año, y pasaría a un esquema de comercio de carbono en julio de 2015.

Los analistas predicen que para 2020, el impuesto habría reducido las emisiones en 159 millones de toneladas, lo que equivale a una reducción de las emisiones del 5%. Unos $ 24.5 mil millones (US $ 24.9 mil millones) en ingresos fiscales durante 3 años ayudarían a dotar un nuevo Fondo de Energía Limpia de $ 10 mil millones ($ 10.2 mil millones) que se espera que proporcione un gran impulso a la energía renovable. "Traerá a la fama el lugar especial de Australia en el mundo como líder en I + D en tecnología de energía renovable", dice Richard Corkish, director de la Escuela de Ingeniería de Energía Fotovoltaica y Energías Renovables de la Universidad de Nueva Gales del Sur.

* Este artículo ha sido corregido. Los ingresos fiscales proyectados son de $ 24.5 mil millones, no $ 24.5 millones.