Atlas no puede encogerse de hombros a los científicos; Editor publica disculpas y correcciones de promesas

HarperCollins dice que insertará correcciones en el atlas defectuoso que se basa en datos (rosa) del Centro Nacional de Datos de Nieve y Hielo.

(izquierda) The Times Comprehensive Atlas of the World ; (derecha) NSIDC

El nuevo Atlas Integral del Mundo de The Times que enfureció a los glaciólogos por mostrar incorrectamente que Groenlandia había perdido el 15% de su hielo desde 1999 está a punto de obtener un cambio de imagen retroactivo gracias a algunos científicos muy persistentes.

Los nerviosos glaciólogos, ansiosos por evitar la confusión de que los escépticos climáticos podrían bautizar a "Atlasgate", acribillaron tanto a la editorial de The Times Atlas, HarperCollins, como a los medios de comunicación. Investigadores del Centro Nacional de Datos de Nieve y Hielo (NSIDC) en Boulder, Colorado, que proporcionaron los datos utilizados por los cartógrafos de HarperCollins, se distanciaron rápidamente del nuevo atlas, alegando que no fueron consultados antes de que el editor hiciera una declaración audaz. El martes, HarperCollins se disculpó por el número del 15% en el comunicado de prensa, así como por no consultar a los científicos. Pero se quedaron junto a su mapa.

"Eso es bueno, pero necesitan una frase más", dijo el geógrafo Graham Cogley de la Universidad de Trent en Canadá a Science Insider ayer. El Scott Polar Research Institute llegó al extremo de pedirle a HarperCollins que emitiera un mapa corregido. Mientras tanto, NSIDC y otros investigadores lograron rastrear cuál de sus conjuntos de datos y mapas utilizaron los cartógrafos: mostró el grosor del núcleo central del glaciar central más grande, no los glaciares periféricos o la extensión de la capa de hielo.

Hoy, HarperCollins emitió esa declaración más sustancial:

En la reflexión y en la discusión con la comunidad científica, el mapa actual no hace que la explicación de este tema sea tan clara como debería ser. Ahora estamos revisando con urgencia la representación del hielo en el Atlas contra toda la investigación y los datos actuales disponibles, y trabajaremos con la comunidad científica para producir un mapa de Groenlandia que refleje todos los datos más recientes.

Prometen incluir un inserto en las ediciones ya impresas y la versión en línea del atlas, explicando cómo se obtuvieron los datos, qué dice y la comprensión científica actual de la capa de hielo de Groenlandia.