Los astrónomos presionan por una comunidad más diversa e inclusiva

En un movimiento para reforzar los esfuerzos de la comunidad de astronomía para expandir la representación y participación de minorías subrepresentadas en el campo, la Sociedad Astronómica Americana (AAS) aprobó la semana pasada la visión de una comunidad inclusiva que surgió de la reunión de astronomía inclusiva de 2015 . Además de la declaración de visión respaldada, esa reunión dio lugar a sugerencias específicas para ayudar a los departamentos e instituciones a mejorar la diversidad y la inclusión, incluidas las estrategias para crear un entorno inclusivo, eliminar los obstáculos que impiden que algunos estudiantes continúen sus programas de posgrado y ampliar la participación en la toma de decisiones que afectan a la comunidad.

El apoyo de AAS alenta a Lori Feaga, científica investigadora asociada en el departamento de astronomía de la Universidad de Maryland, College Park, que no participó en la redacción de las recomendaciones. Ella está involucrada en la promoción de la diversidad en su institución, y el respaldo `` significa que alguien está escuchando '', dice ella. Debido a la gran presencia que AAS tiene en la comunidad de astronomía, los departamentos de astronomía que trabajan hacia la diversidad pueden apuntar a la aprobación y saber que `` no estamos solos aquí '', dice ella. Keivan Stassun, profesor de astronomía en la Universidad de Vanderbilt en Nashville, que ayudó a organizar la reunión de astronomía inclusiva y redactó las recomendaciones, cree que el respaldo de la AAS a la visión de la reunión hace más que afirmar [y] legitimar, él dice. Realmente saca los problemas de diversidad e inclusión de los márgenes y los lleva al centro.

El siguiente paso, dice Stassun, es que la comunidad de astronomía en todos los niveles, desde el individuo hasta las instituciones y las agencias de financiación, identifique e implemente los elementos de las recomendaciones que pueden agregar a sus esfuerzos de diversidad. Apoya la diversidad y la inclusión son proyectos a largo plazo, reconoce, y no está seguro de en qué momento la comunidad puede declarar la victoria. Pero, el hecho de que la diversidad esté en la conversación y que la comunidad esté dispuesta a avanzar para lograrlo es una victoria en sí misma, dice.

La diversidad ha estado en la mente de algunos en la comunidad de astronomía. En 1992, la primera reunión en lo que se convirtió en una serie de reuniones de Mujeres en Astronomía ayudó a conectar a las mujeres astrónomas, y les mostró que había más mujeres en la comunidad de lo que pensaban, dice Meg Urry, profesora de física y astronomía en la Universidad de Yale. y un organizador de esa reunión. El número de mujeres blancas en astronomía ha aumentado desde la primera reunión de Mujeres en Astronomía, pero, según Urry, eso no significa que hicimos el mismo progreso en otros temas. Como la Astronomía Exclusiva Recomendaciones de 2015: notas de la declaración de visión, `` [la] demografía de [Estados Unidos] está cambiando, pero la astronomía profesional no está manteniendo el ritmo ''. A la luz de la persistente baja representación de ciertos grupos, varios Los profesores de astronomía activos en los esfuerzos de diversidad se inspiraron en el éxito de las reuniones de Mujeres en Astronomía, lo que resultó en la reunión de astronomía inclusiva de 2015. Entre los 160 asistentes se encontraban miembros del consejo de liderazgo de AAS, sociólogos, formuladores de políticas y líderes comunitarios. Los organizadores de la reunión planean celebrar otra reunión de astronomía inclusiva en unos años para verificar el progreso y actualizar las recomendaciones.

Una recomendación que ya ha ganado movimiento es el llamado a las universidades a reducir la importancia de los puntajes del GRE, tanto para los exámenes de materias generales como de física, como requisitos de solicitud. Los asistentes a la reunión reconocieron que los puntajes de los exámenes GRE fueron las principales barreras para la diversidad, dice Stassun. Los datos discutidos en la reunión mostraron que, además de ser financieramente onerosos, los puntajes GRE están fuertemente correlacionados con el género y la raza, de modo que el uso de un puntaje de corte para clasificar a los solicitantes reduce el número de mujeres y minorías admitidas. Además, los estudios informaron que los puntajes GRE son malos predictores del éxito final de un solicitante en el campo. En otras palabras, confiar en los puntajes del GRE para determinar qué estudiantes pueden proceder a programas de posgrado pone a muchos estudiantes minoritarios subrepresentados en desventaja sin ofrecer ningún beneficio al campo.

Como alternativa, los presentadores en la reunión de astronomía inclusiva de 2015 ofrecieron sugerencias de enfoques para evaluar a los solicitantes de manera integral, incluido el uso de entrevistas. Después de la reunión, Urry, quien era el presidente de AAS en ese momento, escribió una carta abierta alentando a todos los doctores en astronomía. programas para reducir el peso de los puntajes GRE en sus evaluaciones de admisión o hacer que los exámenes sean opcionales. "Estoy realmente emocionada por llegar a un lugar donde todos son bienvenidos en la profesión", dice ella.