Alternativas a las cátedras en la academia

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Alternativas a las cátedras en la academia

Por Alaina G. Levine Aug. 26, 2016, 2:00 PM

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Si eres un Ph.D. científico que ama la academia pero que no quiere convertirse en profesor, no se preocupe: hay muchas carreras profesionales diversas y desafiantes que se deben seguir en instituciones de educación superior que no requieren una cita de facultad.

Como muchos doctores. científicos, Latanya Scott había hecho su misión personal ayudar a las personas a través de la investigación. Ella imaginó una carrera como miembro de la facultad para lograr este objetivo.

Scott giró ligeramente, pensando que trabajar en Big Pharma podría estar más en sintonía con su naturaleza. Ella persiguió un postdoc en el Centro de Cáncer Moffitt en Tampa, Florida, en el descubrimiento de medicamentos contra el cáncer. Sin embargo, "sentí que no me estaba dando cuenta de mi propósito", dice ella. “La ciencia de banco puede ser muy gratificante cuando tienes un gran avance, pero muchas veces, los experimentos fallan. Me hizo preguntarme si estaba teniendo un impacto suficiente en nuestra misión de prevenir y curar el cáncer. Quería encontrar una manera de ayudar a que los pacientes recibieran tantas estrategias y tecnologías [terapéuticas] como fuera posible. Finalmente, ella reconoció que ser profesora no le daría la oportunidad de ser tan influyente como deseaba, así que ella comenzó a buscar otras vías de carrera.

Me encanta ver todo tipo de ciencia y no solo lo que vi en el banco. Ahora tengo una visión general y perspectiva más amplia en muchos campos diferentes.

Christina Papke

Uno de los requisitos de Scott para una nueva vocación era que todavía tenía que participar en la empresa de investigación de alguna manera. Reforzada por su investigador principal, comenzó a explorar la profesión de la transferencia de tecnología. Las entrevistas informativas con el personal en este campo llevaron a una pasantía en la Oficina de Innovación y Alianzas de la Industria de Moffitt, y finalmente a una oferta de trabajo como asociado de licencia. Hoy, Scott continúa trabajando hacia su objetivo de avanzar en la salud humana como gerente senior de desarrollo de alianzas industriales para el extenso hospital de investigación del cáncer. En los últimos 24 meses, ha ayudado a obtener más de $ 35 millones en fondos de investigación para científicos de Moffitt al ayudar a forjar colaboraciones de investigación básica y traslacional entre médicos, científicos e industria. "Veo el valor extraordinario que estos proyectos preclínicos y las tecnologías resultantes ofrecen ahora y en el futuro", dice. Entonces, siento que estoy ayudando a hacer progresos para encontrar curas algún día. Estoy desempeñando un papel en el avance de la ciencia para beneficiar a los pacientes con cáncer en todas partes.

Aquellos con doctorados, naturalmente, primero ven al profesorado como su elección de carrera. Después de todo, aparentemente han pasado eones en la academia, han llegado a conocer y, en muchos casos, a amar la cultura, y el profesorado les ha enseñado toda su carrera. Pero lo que muchos doctores pueden no darse cuenta es que convertirse en profesor es simplemente uno de los caminos disponibles en la academia. De hecho, las universidades e instituciones de investigación similares proporcionan una base fértil para la elaboración de múltiples trayectorias profesionales y ofrecen diversas oportunidades.

Latanya Scott FOTOGRAFÍA DE EMOCIONES PURAS

Catalizando una nueva carrera

Entonces, ¿cuáles son las diferentes carreras profesionales de un Ph.D. Qué científico puede perseguir en la academia? Una primera opción obvia es servir como científico o profesional técnico en los departamentos universitarios. Estas posiciones pueden basarse en departamentos disciplinarios, como la física. Alternativamente, como es el caso en algunas grandes universidades de investigación, pueden estar basadas en sus propias divisiones, donde los doctores pueden servir como consultores internos que ayudan a resolver problemas científicos y técnicos para los investigadores.

A medida que el uso de big data se vuelve cada vez más efectivo y popular, más universidades están formando grupos y subgrupos que se centran en la resolución de problemas de big data, lo que a su vez está estimulando la creación de nuevas oportunidades de empleo para científicos con experiencia en este campo. Por ejemplo, Nick Cross, científico del personal del Instituto de Astronomía de la Universidad de Edimburgo en el Reino Unido, desarrolla software para procesar y archivar imágenes y otros datos de grandes estudios astronómicos.

Los trabajos de Big Data a menudo se descubren accidentalmente a través de las redes, como descubrió Jean Davidson . Con un doctorado en biología molecular y celular, originalmente vino a la Universidad de Stanford para obtener un postdoc. Cuando su cita llegó a su fin, un colega le dio la vuelta a su silla un día y le sugirió un trabajo de científico de datos en el Centro de Coordinación de Datos con sede en Stanford del Consorcio ENCODE (Enciclopedia de Elementos de ADN), una colaboración internacional de investigación. grupos financiados por el Instituto Nacional de Investigación del Genoma Humano de los Institutos Nacionales de Salud (NIH) de EE. UU. en Bethesda, Maryland.

`` No estaba seguro de estar calificado, proveniente de un fondo de biología puramente experimental '', dice Davidson, `` pero afortunadamente este equipo estaba buscando una persona más centrada en la ciencia para unirse al equipo para informar las preguntas de datos. Hoy, como una `` luchadora de datos '' (su título oficial), colabora con diferentes laboratorios de todo el país para `` capturar y modelar mejor los metadatos de los experimentos, pensar cómo la comunidad científica debería acceder a los datos y trabajar para difundir la utilidad y la aplicación de ENCODE . La recopilación de conocimientos de este tipo implica el desarrollo de bases de datos, por lo que aprovecha las habilidades en programación y conocimiento de la computación basada en la nube, la mayoría de los cuales ganó con el trabajo. "Esta posición es una gran oportunidad para permanecer en la ciencia académica, pero en un camino diferente, no asegurado", dice ella.

Mantenerse involucrado en la investigación

Los científicos que aspiran a impulsar el motor de investigación descubren que buscar un trabajo para administrar las instalaciones centrales (esencialmente el equipo de laboratorio y la instrumentación) de una universidad es un viaje fácil. Las instalaciones centrales pueden ser de toda la universidad, o pueden alojarse en un departamento específico. Si bien a primera vista estas posiciones pueden parecer enfocadas solo en las operaciones, aún satisfacen el impulso que muchos gerentes de las instalaciones centrales deben involucrar en la investigación.

Ross Potter, gerente de laboratorio en el departamento de fisiología de la Universidad de Midwestern en Glendale, Arizona, consiguió su trabajo porque estaban interesados ​​en conseguir a alguien con una EM o un doctorado. para construir y expandir el programa de investigación, señala. Pero una vez que se enteraron de su experiencia, había hecho estudios de postdoctorado en inmunología y señalización de receptores en la Universidad de Vanderbilt y en la Clínica Mayo en Scottsdale, Arizona, respectivamente. Cambiaron un poco la descripción del trabajo e hicieron el ofréceme ampliar el puesto para administrar el edificio de investigación. Desde su contratación en 2012, esta dedicada universidad de ciencias de la salud ha aumentado su espacio de laboratorio y ahora tiene dos edificios de investigación, que Potter supervisa. Administra todos los equipos compartidos, desde microscopios confocales hasta congeladores, y es responsable de mantener y desarrollar políticas para usar las instalaciones. También sirve como enlace entre el personal de investigación y la facultad / administración.

Ross Potter UNIVERSIDAD DEL OESTE

Pero al igual que muchos directores de instalaciones centrales, Potter también tiene la oportunidad de usar el equipo para realizar investigaciones, un privilegio que también disfruta Ralph J. Garippa, director de la Instalación central de RNAi en el Centro de Cáncer Memorial Sloan Kettering (MSKCC) en la ciudad de Nueva York. Garippa trabajó durante más de dos décadas en la industria y fue reclutado por MSKCC para lanzar el núcleo debido a su experiencia en técnicas de investigación biológica de alto rendimiento. Llegó en 2012 y ahora supervisa un equipo de ocho científicos (incluidos dos doctores y un MD) que apoyan a los investigadores con recursos y herramientas relacionadas con la interferencia de ARN (ARNi) y las tecnologías de edición de genes CRISPR. Los investigadores involucran a sus instalaciones centrales con un proyecto de investigación en mente y la necesidad de usar equipos que estén bajo su supervisión, pero la mayoría de las veces quieren componer la investigación con nosotros y luego hacer que lo hagamos, porque somos expertos en el desarrollo de ensayos y técnicas asistidas por automatización, señala Garippa. `` También somos expertos en la resolución de problemas y el ajuste de esta investigación especializada ''. En algunos casos, también tiene la oportunidad de presentar en conferencias no solo las técnicas utilizadas, sino también la investigación en sí. Además, `` nuestro núcleo elige gastar un mínimo del 20 por ciento de nuestro tiempo trabajando en nuevas tecnologías '', agrega, lo que le permite aprovechar aún más su curiosidad innata.

La gestión de subvenciones y el desarrollo de la escritura y la investigación son otras vías que se basan directamente en los doctorados y permiten a los científicos mantenerse conectados con la empresa de investigación. Christina Papke, Ph.D., oficial de desarrollo de investigación en el departamento de Servicios de Desarrollo de Investigación de la Universidad Texas A&M (TAMU), se deleita en el hecho de que su trabajo combina la ciencia con las comunicaciones y la planificación estratégica. Es capaz de incursionar en las tareas que más le gustan, como criticar y editar propuestas de subvenciones de NIH, y proporcionar capacitación y servicios relacionados en la redacción de subvenciones para investigadores de TAMU. Papke también facilita el establecimiento de grupos de investigación multidisciplinarios en toda la universidad, lo que contribuye al plan estratégico de TAMU para avanzar en su cartera de subvenciones. "Nuestro objetivo es promover un alto nivel de colaboración entre disciplinas y aumentar la competitividad para oportunidades de subvención interdisciplinarias más grandes y complejas", dice. Me encanta ver todo tipo de ciencia y no solo lo que vi en el banco. Ahora tengo una visión general y una perspectiva más amplia en muchos campos diferentes, y realmente disfruto [el hecho] de que todavía puedo involucrarme en la investigación ''.

Christina Papke

Mantener un dedo del pie en el grupo de profesores

Para los científicos que consideran que es necesario permanecer asociado con el profesorado, hay varios caminos de trabajo que se pueden seguir en la academia. Es posible que no piense que un decano es posible sin una cita de facultad, pero Lisa M. Kozlowski argumentaría lo contrario.

Es decana asociada de asuntos estudiantiles y posdoctorales en la Universidad Thomas Jefferson en Filadelfia, Pensilvania. Aunque ahora tiene una cita conjunta como miembro de la facultad, no entró en su decano de esa manera. Más bien, fue contratada por su conocimiento del desarrollo profesional para los primeros científicos de carrera, que perfeccionó como líder en la asociación postdoctoral en su institución de postdoctorado. Fue solo más tarde que renegoció para un puesto en la facultad, algo que aconseja a otros que hagan, preferiblemente durante las negociaciones iniciales, tanto para la credibilidad como para los beneficios, como la tenencia.

Para Amy Replogle, técnica del centro de ciencias en la Universidad de Puget Sound en Tacoma, Washington, mantener el dedo del pie en el grupo de profesores toma la forma de enseñar clases de laboratorio ocasionalmente. Del mismo modo, el título de personal de Benjamin Porter es Oficial de Programa Académico II, pero extraoficialmente se desempeña como jefe asistente del Departamento de Bioingeniería de la Universidad de Texas en Dallas. "No soy facultad, pero ayudo a dirigir el departamento", dice. Su cartera de responsabilidades abarca desde la contratación y supervisión de personal y ayudar al departamento con la acreditación, hasta la gestión de eventos, divulgación e incluso algunas relaciones con los medios.

Benjamin Porter FOTO: LA UNIVERSIDAD DE TEXAS EN DALLAS

Apoyándose en la experiencia de investigación

A pesar de que no sirven como profesores, los investigadores que persiguen otros caminos académicos señalan que su capacitación intensiva, en la escuela de posgrado, citas postdoctorales y otras experiencias, los prepara de manera única para los desafíos de sus nuevos puestos. “Me apoyo mucho en mi experiencia previa como investigador de cáncer para revisar los protocolos de investigación, realizar evaluaciones de riesgos y agregar mi '¡Uy, he estado allí, hecho eso!' a los entrenamientos ", dice Sonia Godoy-Tundidor, coordinadora asistente de bioseguridad en la Universidad de Vermont en Burlington. “Siempre traigo ejemplos de la vida real de cosas que yo u otra persona hicimos mal desde el punto de vista de la bioseguridad cuando trabajaba en el banco. Esto generalmente afecta a las personas y transmite el mensaje ".

Además, el hecho de que estos investigadores recibieron un Ph.D. les da un cierto nivel de moneda en el mercado académico. Mi Ph.D. me da confianza para hablar con la facultad, dice Papke. [Saben] He realizado una investigación, he solicitado subvenciones. Sí presta cierta credibilidad, especialmente desde que estaba ingresando a esta [empresa] sin experiencia en este campo.

Sin embargo, todavía existe una barrera entre los docentes y no docentes en las universidades, como lo atestigua Paula Hennon, gerente de programa del Instituto de Estudios Climáticos de Carolina del Norte en la Universidad Estatal de Carolina del Norte en Asheville. Como Ph.D. científico atmosférico (y un MBA), I siempre he tenido desafíos para ser visto como legítimo porque tenía un plan no académico, ella comparte. Como subdirector de la unidad de soporte técnico para la Evaluación Nacional del Clima, finalmente dejé de cuestionar `` mi valor '' y de adivinar mi camino. Los científicos necesitan un defensor, una guía a través del atolladero administrativo y una voz. Deben prepararse para aguantar el viaje, ya que serán los contribuyentes más incomprendidos pero potencialmente más valiosos para su comunidad científica o lugar de trabajo.

Preparación para oportunidades de empleo.

Una característica especialmente importante de estos trabajos no docentes es su dependencia de una diversidad de habilidades, desde administración y comunicaciones hasta presupuestos y planificación. Sí, los profesores también deben saber escribir, pero a diferencia de los docentes, las decisiones de contratación para los puestos académicos no docentes dependen de las habilidades técnicas y comerciales de los candidatos.

Por lo tanto, Kozlowski sugiere que los candidatos deben `` involucrarse en cosas fuera del laboratorio, como las asociaciones de postgrado o postdoctorado de su institución, donde pueden obtener habilidades de liderazgo y organización ''. Porter ayudó a lanzar Washington, DC capítulo de la Society for Neuroscience, que le dio una excelente preparación para su trabajo actual.

Kozlowski también aconseja hacer lo que pueda para aprender íntimamente la cultura de la academia, no dependa solo de su experiencia en un laboratorio en la escuela de posgrado. `` Como miembro de la asociación posdoctoral en Johns Hopkins, uno de los beneficios que obtuve fue la capacidad de participar en las reuniones del senado de la facultad y escuchar sobre planes estratégicos para los próximos años '', dice. Al hacerlo, ella tuvo una idea de cómo funcionan las universidades.

Transmitiendo el Premio Nobel

Doctor. Los científicos en puestos no docentes son elementos esenciales para garantizar que las universidades sigan siendo exitosas y competitivas. Pero eso no significa que algunos que eligen estas profesiones no lloren ciertos aspectos que están vinculados a ser un profesor. `` Cuando sales de la investigación, tienes que dejar de lado el prestigio de escribir documentos u obtener el Premio Nobel, y eso lleva un tiempo acostumbrarse '', dice Porter. El reconocimiento que obtengo ahora es de las personas con las que trabajo, que les gusta trabajar aquí, y eso es suficiente reconocimiento. Tienes que buscar un tipo diferente de recompensa.

Echoes Davidson: Puede sentir que se está rindiendo si se desvía de la pista [profesoral], pero todavía hay grandes carreras [en la academia] donde puede ser científico ... Aunque extraño estar en en el banco, no trabajo muchos fines de semana y tengo un mejor equilibrio laboral. No pensé que encontraría una posición como esta que proporcionara tal equilibrio y me permitiera contribuir a la ciencia.

Participantes destacados

  • División de Investigación, Texas A&M University
  • Instituto de Astronomía, Universidad de Edimburgo.
  • Universidad del medio oeste
  • Centro de cáncer de Moffitt
  • Instituto de Estudios Climáticos de Carolina del Norte, Universidad Estatal de Carolina del Norte
  • Centro Core de RNAi, Centro de Cáncer Memorial Sloan Kettering
  • Universidad Stanford
  • Universidad Thomas Jefferson
  • La universidad de Texas en Dallas
  • Universidad de Puget Sound
  • La universidad de Vermont