Un cebo y un interruptor de fin de año

El mes más cruel, según el poeta TS Eliot, es abril. Sin embargo, para una considerable proporción de los posdoctorados de la nación, junto con innumerables otros trabajadores en todo el país, el dudoso honor se dividió entre noviembre y diciembre. Después de medio año de esperar que el 1 de diciembre traería aumentos en respuesta a una nueva regla que rige el pago de horas extras, estos trabajadores descubrieron que, debido a una orden judicial emitida por un juez federal en la última semana de noviembre, la llegada de la fecha de inicio prevista porque los aumentos en cambio trajeron desilusión. Otros posdoctorados vieron aumentar sus salarios a medida que algunas universidades y los Institutos Nacionales de Salud (NIH, por sus siglas en inglés) siguieron adelante y aumentaron el pago postdoctoral. Pero aun así, los aumentos no siempre resultaron en más ingresos totales. La confusión e inconsistencia resultante entre las instituciones "ilustran tan claramente cuán mal ... se necesita ... el cambio", dice Gary McDowell, director ejecutivo del grupo de defensa Future of Research (FOR).

El proceso que condujo al cambio de cebo comenzó en mayo, cuando el Departamento de Trabajo de los EE. UU. Anunció una nueva norma en virtud de la Ley Federal de Normas Laborales Justas (FLSA). Exigía que, el 1 de diciembre, los trabajadores que ganaran menos de $ 47, 476 al año, incluidos muchos posdoctorados, recibieran un pago de tiempo y medio por cada hora que trabajen más de 40 por semana. Esto esencialmente duplicó el umbral de tiempo extra anterior de $ 23, 660. De las 96 instituciones que dieron información sobre los niveles salariales de sus posdoctorados en respuesta a una encuesta del Consejo de Relaciones Gubernamentales (COGR), dos tercios informaron que la mitad de sus posdoctorados cayó por debajo del nuevo mínimo. Otro trimestre dijo que al menos el 75% lo hizo. Solo el 2% afirmó que el 90% de sus postdocs ya ganaron por encima del nuevo umbral.

Dados los largos e impredecibles días de trabajo de los posdoctorados, la mayoría de los observadores predijeron que las instituciones optarían por dar a sus postdocs aumentos generales en lugar de tratar de rastrear las horas de las personas y pagarles las horas extras. En anticipación, NIH también aumentó su estipendio inicial a $ 47, 484, justo por encima del nuevo umbral. Aunque por debajo de los $ 50, 000 que los expertos han estado llamando a un mínimo anual razonable para posdoctorados, esta cantidad todavía parecía un progreso para muchos observadores.

Luego, el 22 de noviembre, el juez federal Amos L. Mazzant, del Distrito Este de Texas, emitió una orden judicial que suspendió la implementación de la nueva regla hasta que el tribunal pudiera decidir las demandas presentadas en su contra por varios estados y empleadores. La demora redujo el umbral para los pagos de horas extras al nivel anterior y liberó a los empleadores de la obligación de cambiar sus prácticas de pago existentes, al menos temporalmente. Sin una decisión final sobre la demanda esperada hasta mucho después de que la administración Trump asuma el cargo, y con los nombramientos de la administración, incluido el secretario de trabajo propuesto y el Congreso controlado por los republicanos aparentemente opuestos al cambio, los observadores creen que, incluso si la nueva regla fuera a sobrevivir escrutinio judicial, probablemente sería revocado.

Acciones ilustrativas

Incluso antes de que apareciera la orden judicial, la situación ya era complicada. McDowell encontró que las reacciones de las instituciones ilustran actitudes en todo el mundo académico. "Durante años, la gente ha estado recomendando salarios más altos [pero] nadie hizo nada al respecto", dice McDowell. "Entonces llegó esta [regla] de la FLSA y las instituciones lucharon contra ella". Las universidades y las organizaciones académicas "lucharon muy duro", pero finalmente sin éxito, "para que los [postdocs] fueran eliminados" de la categoría de trabajadores afectados por la regla.

Por lo tanto, a fines de la primavera, el verano y el otoño, las universidades debían decidir entre aumentar el sueldo postdoc hasta el nuevo umbral y poner sus postdocs en hojas de horas para realizar un seguimiento de las horas. Para septiembre, la mayoría de las 109 instituciones que respondieron a la encuesta COGR habían decidido acercarse a la nueva regulación. Tres cuartos de los aumentos salariales generales planificados. El resto planeó enfoques que "permiten una opción para informar tiempo / horas extras pagadas", indica el informe. Un poco más de la mitad de ese grupo planeó capacitar a los investigadores principales individuales (PI) para elegir el enfoque; otros permitieron que las escuelas, departamentos y otros niveles administrativos tomaran la decisión. En general, las reacciones de las universidades parecen "muy descoordinadas", dice McDowell, y, con un pequeño número de excepciones, "parece que en realidad nadie se está hablando entre sí".

Sin embargo, el cambio no sería barato y el precio proyectado varió significativamente entre las instituciones encuestadas, según la encuesta. El costo adicional de pagar a todos sus posdoctorados el salario umbral oscilaría entre $ 44, 000 y $ 10, 600, 000 por institución, dependiendo de sus poblaciones de posdoctorado y las tasas de pago actuales. Para aquellas instituciones con más de 500 postdocs, la nueva regla costaría un promedio de $ 2, 937, 000. Una cuarta parte de las instituciones que respondieron tienen tantos postdocs; otro cuarto de ellos tiene menos de 100. Casi las tres cuartas partes de las instituciones esperaban que los PI individuales pagaran la mayor parte o la totalidad de la factura por los aumentos, pero el 45% también esperaba que los departamentos aporten, el 38% espera contribuciones de las escuelas y universidades, y El 30% espera asistencia de toda la institución o campus.

10 días antes del esperado cambio del 1 de diciembre, FOR publicó más datos basados ​​en consultas en curso a 341 universidades. Se encontró que el 69.1% de los posdoctorados se encontraban en instituciones que tenían la intención de aumentar los salarios. `` Las diez instituciones más grandes en esta lista '' Harvard, Stanford, Johns Hopkins, MIT, UC San Diego, U de Michigan, Columbia, Yale, U de Washington y UC Berkeley están aumentando los salarios o ya tienen salarios exentos [que alcanzan el nuevo umbral] y representan aproximadamente el 30% de la fuerza laboral postdoctoral, señaló el informe.

Pero las muchas instituciones con un pequeño número de postdocs presentaron una imagen más mixta. De hecho, 220 [no tenía] ninguna decisión pública disponible con 10 días para el final. 87 instituciones están aumentando los salarios; 12 instituciones solo se centran en el seguimiento de las horas y 19 instituciones generalmente fomentan el aumento de los salarios, pero aún permiten el seguimiento de las horas de los postdocs a tiempo completo. En general, el 22% de los postdocs estaban en instituciones que aún no habían anunciado sus intenciones, el 5.8% estaban en instituciones que fomentan los aumentos pero que permiten a los PI realizar un seguimiento de las horas, y el 3% estaban en instituciones que tenían la intención de realizar un seguimiento de las horas.

Y algunas instituciones que aparentemente aumentaron el pago también agregaron patadas, que requieren que los posdoctorados paguen más por la atención médica o que de otra manera `` ajusten los beneficios adicionales '' de manera que produjeron `` una reducción general en el salario '', agrega McDowell. Además, se informa que algunas instituciones están financiando aumentos a través de recortes al menos parciales en el apoyo a las oficinas de postdoc y otros servicios.

Una vez que llegó diciembre, FOR informó que la situación se había vuelto aún más confusa. Algunas instituciones y los NIH siguieron adelante con sus planes de aumentar los salarios a pesar de la orden judicial, mientras que otros cancelaron los aumentos salariales anunciados previamente. Otros dejaron la decisión a los departamentos o jefes de laboratorio individuales. (Para un resumen, haga clic en `` Cómo los planes institucionales han cambiado / no han cambiado desde la orden judicial '' al final de esta página). Tres días antes de Navidad, los datos de FOR indican que casi el 10% de los posdoctorados a quienes se les había dicho que recibirían aumentos de la temporada de vacaciones en lugar de obtener trozos metafóricos de carbón en sus medias financieras: el porcentaje de posdoctorados que en realidad vieron salarios más altos se había reducido del 69.1% al 59.2% esperado. Las universidades que retrasaron o rescindieron los aumentos `` tienden a ser públicas '', dice McDowell, y por lo tanto probablemente estén sufriendo restricciones financieras.

Implicaciones poco claras

Aún así, es `` muy alentador '' la rapidez con que algunas instituciones aumentaron el salario, incluidas algunas que `` explícitamente dicen que lo están haciendo para mantenerse competitivas '' en el reclutamiento postdoc, McDowell dice. En un entorno de reclutamiento competitivo que ahora parece favorecer un salario más alto y, por lo tanto, un costo más alto para los posdoctorados, algunas instituciones parecen estar examinando el papel general y la estructura de sus fuerzas de trabajo de posdoctorado. Los postdocs ahora requeridos para usar las hojas de tiempo pueden encontrar que sus roles se parecen más a los de los técnicos, y los laboratorios con costos de personal más altos pueden estar pensando en reequilibrar al personal. "Nadie parece haber planeado explícitamente en términos de reducción de los postdocs de inmediato", dice McDowell. En general, los funcionarios están preocupados por cubrir al personal de laboratorio que tienen, aunque ha oído hablar de algunos despidos. También hay `` rumores de varios lugares que en las reuniones de docentes '', una de las primeras sugerencias es que las escuelas deben buscar expandir la inscripción de graduados, basándose en el pensamiento de que `` vamos '' para terminar teniendo menos postdocs, por lo que ahora necesitamos más estudiantes de posgrado, lo que define implícitamente los postdocs principalmente como mano de obra en lugar de aprendices.

Por ahora, sin embargo, los efectos generales del cambio de regla FSLA probablemente abortivo no están claros. Algunos postdocs claramente se han beneficiado, al menos por ahora. Sin embargo, para otros, el episodio proporciona otro ejemplo de que cuanto más cambian las cosas, más permanecen igual.

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