Una transición del postdoc a la industria

Recientemente tuve la oportunidad de ponerme al día con la neurocientífica Ana Mingorance después de que habló con los posdoctorados sobre su experiencia en la transición de la academia a la industria. Después de obtener su Ph.D. y haciendo un postdoc, Ana pasó a trabajar en investigación de descubrimiento en UCB, una compañía global de biofarmacia, y más tarde fundó Dracaena Consulting, una compañía que ayuda a encontrar mejores terapias para enfermedades neurológicas y raras. También es la directora científica de la Dravet Syndrome Foundation, una organización de pacientes sin fines de lucro centrada en la investigación de la enfermedad rara por la que lleva su nombre.

En su charla, Ana se concentró en varias lecciones que son críticas para que los posdoctorados piensen para que puedan aprovechar al máximo su tiempo en la academia y prepararse para avanzar hacia la industria de la manera más fluida y exitosa posible. Aquí están algunos de sus consejos.

Elige el asesor adecuado. Cuando Ana estaba decidiendo un postdoc, sabía que había una serie de cosas que debía hacer durante ese tiempo para hacer que la futura transición a la industria fuera lo más fácil posible. También sabía que hacer estas cosas sería mucho más difícil si no tuviera el apoyo de su investigador principal (IP). En lugar de dejar esto al azar, ella tomó al toro por los cuernos con su nuevo IP potencial. "El día que conocí a mi IP postdoc, le hice una pregunta que resultó ser decisiva para mi futura carrera", dijo. `` Quiero pasar a la industria después de mi postdoc '', le dije. ¿Me apoyarías? Esta pregunta fue importante para mí y no quería sorpresas más tarde.

`` Las entrevistas son una calle de doble sentido, por lo que debe usarlas para tener una idea de si ese IP lo ayudará a tener éxito '', dijo. Quizás algunos lectores encuentren mi pregunta directa demasiado directa. Si ese es el caso, podrían preguntarle al posible IP sobre sus conexiones y colaboraciones con la industria, y cómo se siente acerca de que sus aprendices van a trabajar para una empresa después de graduarse.

Demasiados doctores recién graduados tomarán el primer postdoc que puedan encontrar, solo pensando en su interés en el trabajo involucrado y sin enfocarse lo suficiente en cómo las actitudes de ese IP encajarán en su plan de carrera. Pero elegir un IP de apoyo es una de las mejores inversiones que puede hacer en su carrera.

Elija un proyecto que sea de interés para los empleadores de la industria. Si está interesado en un puesto de investigación en la industria, probablemente lo contratarán para uno de dos tipos de conocimiento: ya sea porque conoce muy bien una enfermedad o porque conoce una técnica útil. `` Idealmente, tendrás ambos '', me dijo Ana. Y cuando lo haga, podrá agruparlo todo en una excelente charla de trabajo, algo que llame la atención de los empleadores. Debería pensar en esa charla de trabajo desde el día en que seleccione su proyecto.

Si ya lleva años en su proyecto y es demasiado tarde para cambiar, no se desespere. Intente realizar algunas entrevistas informativas con científicos de la industria y pídales que lo ayuden a identificar dónde su experiencia será útil dentro de la industria. Después de un par de conversaciones con profesionales de la industria, descubrirá lo que ven en su CV y ​​puede concentrarse en eso.

Utiliza los recursos de tu universidad. Ana me dice que una de sus mejores experiencias de su postdoc fue unirse a la asociación de postdoc y participar en la organización de una serie de seminarios de carrera. "Esto me ayudó a conocer las opciones de carrera de otras personas y sus motivaciones, tener una idea de lo que me gustaría personalmente y me dio una gran red de asesores informales", me dijo. Escuchar lo que otros hicieron y los errores que evitarían si pudieran hacerlo nuevamente es siempre una experiencia reveladora.

En términos más generales, Ana recomienda asegurarse de aprovechar al máximo lo que su universidad tiene para ofrecer. Por ejemplo, dice: "También trabajé estrechamente con nuestra oficina de transferencia de tecnología y pude redactar dos patentes, una experiencia que no disfruté al principio, pero que luego se convirtió en importante para los gerentes de contratación de la industria". disponible en su área de interés, ¡ofrézcase como voluntario para hacer que sucedan! Por supuesto, eso es mucho más fácil cuando tienes un IP de apoyo.

Red para descubrir oportunidades. No es necesario recordar a ningún lector de "Tooling Up" que la creación de redes es importante. Aún así, cuando piensa en cuántas posiciones no se ven públicamente, comienza a darse cuenta de por qué es así. “A menudo, las personas que lo conocieron y quieren traerlo a bordo crean puestos para usted, ese es un porcentaje tan grande de Ph.D. contrata ", dice Ana. Estaría de acuerdo con ella.

Entonces, continúa, “si solo estás siguiendo posiciones anunciadas en línea, solo estás viendo la punta del iceberg. Me aseguré de hablar con personas de la industria en cada conferencia a la que asistí. Como soy bastante tímido, me engañé para hablar con ellos al revisar la lista de asistentes a las conferencias antes de la reunión y enviarles un correo electrónico pidiéndoles que se reúnan para tomar un café. De esa manera, estaba seguro de que no rehuiría en el último momento ".

Claro, se necesita agallas, pero incluso el introvertido puede lograr esto. Puede ayudar pensar en la creación de redes como una herramienta necesaria para sus objetivos profesionales a largo plazo, y no solo en el mercado laboral.

Comience a buscar trabajo antes de que lo necesite. La transición de Ana no sucedió de la noche a la mañana. De hecho, hubo 13 meses entre el momento en que envió su primera solicitud de empleo hasta el momento en que recibió una oferta. "Todas mis invitaciones a entrevistas parecen haberse agrupado al final, por lo que fue un proceso muy estresante", dice ella. "Y un factor complicado para mí es que estaba haciendo mi postdoctorado en Canadá pero buscando trabajo en Europa".

“Quizás descubras que puedes obtener tu trabajo ideal mucho antes que yo, o tal vez estás restringido geográficamente para que te lleve aún más tiempo. Pero mi principal lección aquí no fue subestimar la imprevisibilidad de todo el proceso de búsqueda de empleo. Tenía que aprender que la frustración y el estrés siempre están contigo. Mi recomendación es que comience muy temprano y que tenga planes de respaldo en su lugar ”.

Crea suerte. Si la suerte se trata de estar en el lugar correcto en el momento correcto, Ana es una prueba de que puedes crear suerte al "ocuparte", como ella lo llama, en otras palabras, al involucrarte en actividades extracurriculares, asistir a conferencias y conocer gente . Así fue como Ana creó las circunstancias que llevaron a su oferta de trabajo.

"Al final, la forma en que obtuve mi primer trabajo en la industria fue muy inesperada", dice ella. “Me puse en contacto con un científico que había conocido solo una vez en una conferencia y le pedí que me ayudara a contactarme con alguien de su empresa para preguntar sobre posibles puestos. En cambio, le pidió a un reclutador externo que me entrevistara por teléfono para una apertura, una para la que no estaba calificado. Lo que mi contacto había hecho era ponerme en el radar del reclutador, incluso si fuera por el puesto equivocado, y eso valió la pena ”.

“Un mes después, ese reclutador me contactó nuevamente. Mi departamento objetivo se estaba expandiendo y esta persona les había dicho que ella ya conocía al candidato ideal. Todo se movió muy rápido. ... Pasé de una entrevista telefónica a una entrevista en Europa a una oferta en cuestión de semanas. Ni siquiera esperaron para buscar otros candidatos. ¡Había aterrizado en el mercado laboral oculto!

En mi discusión con Ana, lo que más me llamó la atención es que ella aprendió desde el principio que las personas son más importantes para su carrera que las técnicas o el conocimiento científico específico. Ella cerró nuestra conversación con este consejo: “Como científicos, corremos el riesgo de sobreestimar la importancia de un artículo más o un factor de mayor impacto para nuestra carrera, y subestimamos la importancia de tener un gerente de apoyo o una amplia red de contactos a través de actividades extracurriculares. Por lo tanto, mi consejo para que su carrera sea lo más fácil posible es rodearse de personas que quieran verlo triunfar. Y, ¡ponte a trabajar para tener suerte!

con Ana Mingorance

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