Predicciones del Premio Nobel 2011 Roll In

¿Se están convirtiendo los investigadores de cáncer Brian Druker, Nicholas Lydon y Charles Sawyers en los Jon Hamms del mundo de la ciencia? Hamm, la suave estrella del éxito televisivo Mad Men, es uno de los favoritos para ganar un premio Emmy. Ahora, de acuerdo con las predicciones publicadas hoy, Druker, Lydon y Sawyers se encuentran entre las mejores apuestas para ganar el premio más prestigioso de la ciencia el próximo mes. Pero los pronosticadores toman nota: a pesar de su popularidad entre los apostadores este año, Hamm no obtuvo su tan esperado Emmy.

Las predicciones del Premio Nobel provienen de David Pendlebury, analista del editor científico Thomson Reuters, que opera la base de datos académica Web of Knowledge. Y no está solo: varios blogs de ciencias, incluidos ChemBark y Everyday Scientist, también han arrojado sus favoritos para llevarse a casa los medallones, que se anunciarán a partir del 3 de octubre.

"Estos son los Oscar para los nerds", dice Paul Bracher, químico del Instituto de Tecnología de California en Pasadena, quien mantiene el blog ChemBark, con temas de química.

Pendlebury comenzó su tradición de elegir premios Nobel en 1989. Escribió un artículo para la revista The Scientist que detalla 20 posibles elecciones para futuros premios en la categoría de fisiología o medicina. Se expandió para hacer puñaladas anuales en 2002 en otras tres categorías: química, física y economía. "Desde que escribí ese artículo en 1989, solo han pasado 2 años cuando no obtuvimos al menos un Premio Nobel", dice.

Las predicciones del equipo de Thomson Reuters giran en torno a una cosa: las citas. Examinando detenidamente la Red del Conocimiento, Pendlebury y sus colegas cuentan científicos en campos clave cuyos documentos han sido referidos con mayor frecuencia por sus colegas. Con un poco de sacrificio, señalando a los científicos que aún viven y que han hecho descubrimientos fundamentales, por ejemplo, Pendlebury elabora un breve catálogo de "Citation Laureates": hombres y mujeres con la cartera de un laureado menos el título.

Pendlebury invirtió su dinero en tres cáncer, y particularmente en leucemia, investigadores para ganar el premio de fisiología o medicina este año o en los próximos años: Druker, de la Oregon Health & Science University en Portland; Lydon, anteriormente de la compañía de atención médica Novartis; y Sawyers, del Centro de Cáncer Memorial Sloan-Kettering en la ciudad de Nueva York.

El trío fue integral en el desarrollo de los medicamentos imatinib y dasatinib, que desactivaron ciertas proteínas que son responsables de la división rápida de las células cancerosas. Cada uno también ganó un Premio Lasker, a menudo considerado el precursor de un premio Nobel, en 2009.

Pero Bracher, quien recientemente lanzó predicciones similares, sugiere que las citas por sí solas pueden no ser un buen predictor. Los comités Nobel tienden a mirar a los científicos con grandes descubrimientos únicos a sus nombres, dice, no necesariamente investigadores con el cuerpo más amplio de trabajo. Bracher sazona su propia lista de químicos excepcionales con probabilidades irónicas de "estilo Las Vegas". Está apostando a que el químico físico de la Universidad de Stanford, WE Moerner, su favorito 6 a 1 que está ausente de la lista de Pendlebury, obtendrá el honor de física o química este año. Moerner fue pionero en una técnica influyente para estudiar moléculas solitarias como las proteínas conocidas como espectroscopía de molécula única.

El 5 de octubre, Bracher dice que espera publicar en blog los anuncios de química como lo hizo el año pasado. Si eso suena un poco como el tipo de cobertura que obtienen los Oscar o los Emmy, la ironía no se pierde en él: "Hay un elemento de ridiculizar eso".

Aún así, las predicciones agregan suspenso. "Lo hace mucho más emocionante porque has escrito cosas, la gente ha comentado y las peleas han comenzado", dice Sam Lord, científico de Everyday Scientist, químico en la Universidad de California, Berkeley.

Sin embargo, los científicos que encabezan las listas de predicciones tienen algo en común con los actores suaves que se ríen de los Emmy: intentan mantenerse humildes. Thomson Reuters predice que el ingeniero biomédico Robert Langer del Instituto de Tecnología de Massachusetts en Cambridge podría ganar por su trabajo en medicina regenerativa. Pero Langer simplemente dice: "Es un honor incluso ser mencionado por algo así, pero estaría muy, muy sorprendido de ser seleccionado".