143 nuevas patentes que no verán la luz del día

Según una medida poco común, llámelo el índice de Aftergood, el valor de seguridad reputado de las invenciones patentadas en los Estados Unidos está en aumento.

Steven Aftergood, director del Proyecto sobre Secreto del Gobierno de la Federación de Científicos Estadounidenses en Washington, DC, rastrea el número de patentes estadounidenses clasificadas como secretas por el gobierno cada año y secuestradas de la vista del público. En el año fiscal 2011, informa en su blog, el número de patentes puestas en secreto fue de 143, o 66% más que el año pasado.

Aftergood cree que la mayoría de estos inventos son probablemente mejoras en las tecnologías utilizadas en los sistemas de armas; Las solicitudes de clasificación provienen principalmente de los servicios militares de los EE. UU. y parecen concederse fácilmente. Muchas de esas patentes surgen del trabajo realizado por contratistas militares. Pero no todos. Este año, 11 de los 143 inventos secretos son las llamadas patentes "John Doe" que aparentemente no tenían conexión con el gobierno. Para estos inventores, la clasificación puede haber sido una sorpresa. Pero es difícil saberlo, ya que todo lo relacionado con los inventos está enmascarado.

No hay forma de juzgar si el manto del secreto se está usando sabiamente o no, dice Aftergood. Hasta donde él puede determinar, los inventores no se oponen a las órdenes de secreto, aunque algunos han exigido y recibido compensación por las pérdidas reclamadas resultantes de órdenes de secreto pasadas. Pero para aquellos que esperan vender a los militares, una orden de secreto podría servir como una insignia de honor.

¿El aumento del secreto ordena algo de qué preocuparse? No necesariamente, dice Aftergood, ya que "no quieres transmitir" nueva tecnología militar al mundo. Pero agrega: "Me gustaría ver una revisión independiente para dar confianza de que esta autoridad se ejerce sabiamente".